ニュージーランド南島2017/10/28

10月5日朝、幼なじみMは日本に戻り、Uとわたしは南島のクィーンズタウンへ飛んだ。なんと美しい国だろう。
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クイーンズタウンの最高気温は10度前後。日本とは季節が逆だから春が始まったところで、桜も咲いていた。町中心部の若者向けホテルにチェックインし(年齢は忘れることに)、早速有名なファーグバーガーにかじりついた。

ワカティプ湖
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ホテルからの眺め
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ニュージーランドには、きれいな星空が眺められる場所がある。星空鑑賞ツアーに期待して、スカイウェイに乗った。
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「素晴らしいね。雲もないし」と喜んでいたのはこの時間まで。その後急に雲が広がり、ツアーはキャンセルになってしまった、山頂のレストランで飲茶とNZビールの夕食を取り、すごすごと下山した。

6日、ミルフォード・サウンドのバス&クルーズ現地ツアーに参加。この時期ちょうど休日中だった某国観光客が大勢いて静かとは言えなかったが、クルーズを楽しまなくちゃ。滝に近づく。アザラシの群れが岩の上で寝転がっている。
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フィヨルドの入江は長さ15km、開けてくる海はタスマン海だ。ずいぶん遠くへやって来たなあ。
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片道4時間以上の道のりだが、移り変わる窓の外の風景に、全く退屈しなかった。どの牧場でも、早春に産まれた子羊が草を食む母羊にくっついていた。その愛らしいこと!少し前『羊飼いの暮らし』(ジェイムス・リーバンクス)を読んだばかりだ。のどかに見えても、牧場主たちは大忙しだろう。
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帰国前日、クイーンズタウンの週末マーケット。イーグルス、U2、好みの選曲に立ち止まりチップを少し。
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ワカティプ湖の蒸気船に乗って、ウォルターピーク農場へ行った。このツアーでは牧羊犬の様子や羊の毛刈りが見られる。gourmet BBQ lunchも名前通りグルメな内容だった。強くお薦めします。
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TSS Earnslaw(アーンスロー)号の進水は1912年、タイタニック号と同じ時代だ。映画インディ・ジョーンズにアマゾン川の船として登場したそうだ。
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南島に3泊後、8日午前にクィーンズタウンを発ち、オークランド経由で22時過ぎに羽田着。ちなみに、オークランド羽田便は自宅までの帰宅が難しい場合があり、時間が大きく変更されるようだ。

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